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황순원 한국승마선수협회장 "재활과 심리치료에 탁월한 승마, 대중화가 먼저"

승마, 운동 능력에 맞춰 가벼운 운동부터 격한 운동까지 가능
대중화 불꽃 일었으나 여러 요인으로 대중화 못해
황 회장 "내 이웃이 즐기는 스포츠로 자리매김해야 대중화 있을 것"

 

승마는 불과 10여년 전만 하더라도 ‘귀족 스포츠’라는 이미지가 강해 쉽게 접할 수 없는 운동이란 생각이 지배적이었다. 하지만 최근 여성 및 젊은 층의 수요가 늘어남과 동시에 재활과 심리치료의 목적으로 승마를 시도하는 인구가 늘어나고 있다.

 

남다른 애정으로 한국승마선수협회장직을 맡으며 승마 대중화에 노력하고 있는 황순원 회장을 만나 그 노력과 현 상황 등에 대해 들어봤다.

 

살아있는 동물 말과 함께하는 운동 승마. 말의 움직임에 적응하고 서로 정서적 교감을 이룰 수 있는 점 등 수많은 매력은 대중화의 밑거름이 된다.

 

황순원 회장은 자세 교정, 리듬감 향상, 정신건강에 탁월한 효과 이외에도 승마는 특별한 전신운동을 제공한다고 말했다. 그는 “흔히 승마는 허리와 허벅지만을 단련하는 데 도움이 될 것이라 생각한다. 하지만 승마는 온몸을 활용한 전신운동”이라면서 “말을 타는 사람의 능력에 맞춰 가벼운 운동부터 격한 운동까지 모두 가능한 스포츠가 승마”라고 설명했다.

 

 

이어 “축구와 같이 단체 스포츠나 골프처럼 경쟁 스포츠가 아닌, 혼자서 할 수 있다는 점에서도 정서적·심리적 안정을 추구할 수 있다”고 덧붙였다.

 

그럼에도 불구하고 여전히 승마 대중화를 위해선 탈피해야 할 문제가 여럿 있다.

 

황 회장은 “주변에서 승마를 취미로 가지고 있다고 이야기하는 이웃을 보기 힘들다. 인식의 변화가 많이 이뤄졌으나 아직까지 승마는 비싼 스포츠 혹은 귀족 스포츠라는 이미지를 가지고 있다”며 “골프와 비슷한 수준이지만 사람들이 가지고 있는 생각은 많이 다르다”고 답했다.

 

또 “말에 올라타면 3m 정도 높이가 되는데 이에 두려움을 느끼는 사람들도 많다. 그리고 말을 컨트롤하는데 어려움이 있어 낙마의 위험이 있다는 점도 걸림돌이 되는 것 같다”면서 “생각보다 어려운 종목이다 보니 배우는데 시간이 많이 걸린다. 이런 점들에 대해 고민하고 해결책을 찾아야 승마 대중화가 하루빨리 이뤄질 수 있을 것”이라 부연했다.

 

 

전국에서 가장 많은 승마인구를 보유하고 있는 경기도에서도 대중화와는 거리가 있는 게 사실이다. 그간 대중화의 불꽃은 몇 번이나 발화됐으나 번번이 외부적 요인으로 아쉽게도 성공하지 못했다.

 

황순원 회장은 “불과 몇 년 전까지도 승마와 경마를 혼동하는 사람들이 많았는데, 그래도 지금은 승마와 경마가 다른 종목이라는 것은 대부분 알고 있다”며 웃어 보였다.

 

그는 최근 재활 또는 심리치료의 수단으로 승마를 시작하는 인구도 늘고 있다고 이야기했다.

 

황 회장은 “자폐증을 가진 아이들에게 정서적 안정 등 심리치료의 효과가 증명된 해외 논문들이 많이 나오고 있고, 이미 외국에서는 승마를 그런 부분에서 활용하고 있다”면서 “국내 재활승마의 경우 마사회와 삼성에서 담당하고 있다”고 전했다.

 

 

사람과 동물의 교감을 통해 정서적 안정은 물론, 신체 발달을 촉진해 삶의 질 향상에 도움을 주는 동물매개활동(Animal Assisted Activity) 중 말을 이용한 활동인 재활승마는 신체장애부터 정신장애까지 넓고 다양한 사람들이 이용할 수 있는 장점을 가지고 있다.

 

미국의 경우, 주의력결핍 과잉행동장애(ADHD), 우울증, 비행청소년, 다문화 갈등 등에 승마를 활용하고 있다.

 

기원전 400년여 문서에서는 ‘부상당한 병사를 말에 태웠더니 치료 효과가 있었다’는 기록이 있을 만큼 그 역사도 깊다. 하지만 한국의 재활승마는 이제 걸음마를 뗀 수준에 불과하다.

 

그는 “재활승마를 하기 위해서는 승마지도사, 기승자, 말을 이끄는 리더, 옆에서 도움을 주는 사이더 워커, 치료사, 상담사 등 말 한 마리에 많은 인원이 투입돼야 한다. 하지만 경제적 요인 등으로 이를 쉽게 운영할 수 없는 현실”이라 말했다.

 

 

이어 “장애의 경우 개개인마다 디테일한 차이가 있는데, 그런 모든 차이를 커리큘럼에 반영하는 것도 현실적인 문제가 있다. 마사회 등에서 오래전부터 고민해오고 있으나 어려운 점이 많을 것”이라고 했다.

 

재활승마를 할 경우 그것만 전문적으로 해야 하는데 여러 부대비용 등을 고려하면 쉽사리 접하기 힘들고, 접한다 하더라도 단편적인 경험에 그쳐 지속성이 부족하다는 게 그가 표한 큰 아쉬움이기도 하다. 

 

끝으로 황 회장은 “대한민국은 예로부터 기마민족이라 불렸다. 말을 타고 교감한 역사가 그만큼 깊다는 것이다”라며 “내 이웃이 쉽게 즐기고 할 수 있는 스포츠로 자리매김해야 일반승마와 재활승마의 대중화가 있을 것이라 생각한다”는 말을 남겼다.

 

최근 승마를 처음 접하는 유소년 학생들이 늘어나고 있다. 이런 흐름이 황순원 회장이 바라는 승마 대중화의 밑거름이 돼 기마민족의 자존심을 찾았으면 한다.

 

[ 경기신문 = 김도균 기자 ]