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'오산 KAOC' 찾은 한미 정상 "北 위협 공동대응…한미동맹 상징하는 곳"

尹, 바이든과 '오산 지하벙커' KAOC 방문…"이곳이 3축체계 중심"
바이든 "한반도의 안정 지켜내는 것, 전세계 평화에서도 중요한 부분"
바이든, 尹과 작별인사 후 출국…양 정상 서로 향해 '엄지 척'

 

윤석열 대통령은 22일 '오산 항공우주작전본부(KAOC·Korean Air and Space Operations Center)'를 방문해 "이곳은 날로 고도화되는 북핵·미사일 위협에 한미가 공동으로 대응하는 핵심적인 장소이고 한미동맹을 상징하는 곳"이라고 말했다.

 

윤 대통령은 이날 오후 조 바이든 미국 대통령과 함께 KAOC를 방문하고 "KAOC는 이른바 '3축체계'를 운용하는 중심이고 그 통제의 중심"이라며 이같이 밝혔다.

 

이어 "바이든 대통령과 제가 함께 여러분들을 만나고 이 부대를 방문한 것은 한미간에 강력한 안보 동맹을 상징하는 것"이라며 여러분들이 세계의 자유와 평화 국가에 대한 애국심에 대하여 경의를 표한다"고 장병들을 격려했다.

 

바이든 대통령은 "한반도의 다양한 위협 속 안정을 지켜내는 부분은 한반도 뿐아니라 전세계 평화에서도 중요한 부분"이라고 강조했다.

 

그러면서 "양국 동맹은 오래전 전쟁의 희생으로 맺어졌고 70년이 지난 지금도 여러분들과 같은 훌륭한 병사로 굳건한 동맹이 유지되고 있다"라면서 "최전선에서 중요한 과업을 수행하는 여기 계신 모든 분들의 노고에 감사하다"고 말했다.

 

평택의 오산 미 공군기지 안에 있는 KAOC는 한반도 전구(戰區) 내 항공우주작전을 지휘·통제하는, 한국군의 '전략사령부' 역할을 한다.

 

'한국형 3축 체계' 가운데 킬체인(Kill Chain)과 한국형 미사일방어체계(KAMD) 작전을 총괄하는 'K2 작전수행본부'도 KAOC 내에 있다.

 

윤 대통령은 "이 오산기지는 1950년 6월 25일 공산군이 침략하고 5일만에 트루먼 미 대통령이 미군 투입을 명령해 스미스 부대가 이곳에 와서 공산군과 제일 먼저 교전한 장소"라고 설명했다.

 

그러면서 "그만큼 미군이 대한민국의 자유와 평화를 위해서 최초로 피를 흘린 곳"이라며 "여러분들의 우정과 우의가 바로 한미동맹의 힘"이라고 강조했다.

 

한편, 바이든 대통령은 이날 일정을 끝으로 2박 3일간의 방한을 마치고 일본으로 출국했다.

 

대통령실 대변인실은 이날 "윤 대통령과 바이든 대통령은 오후 2시25분쯤 오산 항공우주작전본부(KAOC) 방문 일정을 마치고 작별인사를 나눴다"며 "바이든 대통령의 차량이 떠날 때 양 정상은 서로를 향해 '엄지 척' 인사를 건넸다"고 밝혔다.

 

[ 경기신문 = 배덕훈 기자 ]