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[인터뷰] 장현국 의장, 의정활동 마무리…"10대가 쌓은 '신뢰의 금자탑' 11대가 잘 계승하길"

'디딤돌 의회' 약속했던 장현국 "도민의 행복 충실하게 뒷받침하겠다는 의미와 의지"
10대 후반기 의회 조례 1195건 처리…장 의장 "'생활밀착형 의정활동' 중점 두고 활동"
장 의장 "11대, 공존하지 않으면 공멸 불러올 수 있어 협치 기반 '공존의 길' 모색해야"

 

“정책의 연속성은 민생 안정을 위한 핵심 요건 중 하나입니다. 제10대 의회에서 부지런히 쌓아온 성과가 11대 의회에서 더욱 확대되길 바랍니다.”

 

제10대 경기도의회가 오는 27일 제360회 정례회를 끝으로 4년간의 의정활동에 마침표를 찍는 가운데 장현국 도의회 의장은 24일 경기신문과의 인터뷰에서 이 같은 소회를 밝혔다.

 

장 의장은 “의장 취임 당시 ‘디딤돌 의회’를 만들겠다고 약속했다”며 “‘디딤돌’이라는 표현에는 도민의 행복을 충실하게 뒷받침하겠다는 의미와 의지가 담겨있다”고 설명했다.

 

그러면서 “되돌아보면 제가 의장으로서 해 온 모든 의정활동이 디딤돌이라는 단어로 압축된다”며 “관심이 미치지 않는 도내 사각지대 곳곳이 더 잘 드러나고, 각종 지원이 보다 원활하게 이뤄질 수 있게끔 적재적소에 ‘디딤돌’을 놓고자 노력해왔다”고 자평했다.

 

10대 후반기 도의회가 2년간 처리한 조례 건수는 총 1195건(조례 734건‧승인 239건‧결의 80건‧기타 142건)이다. 이는 지난 9대 동기간 대비 10%가 증가한 결과다.

 

특히 지난 2년은 코로나19 장기화로 지역경제가 큰 타격을 입고 도민이 막대한 피해를 본 엄중한 시기였기에 장 의장은 “도민 피부에 와 닿는 ‘생활밀착형 의정활동’을 펼치기 위해 애썼다”고 말했다.

 

이처럼 일상생활과 직결된 조례를 마련함에 따라 도의회는 한국지방자치학회 우수조례 시상식에서 4년 연속 단체부문 대상을 수상하는 성과를 거두기도 했다.

 

장 의장은 “10대 의회는 민생속으로 들어가 열심히 소통하면서 도민의 신뢰를 어렵사리 구축했다”며 “말에 믿음을 싣고 행동으로 실천하는 의회, 10대가 쌓아올린 ‘신뢰의 금자탑’을 11대 의회가 잘 계승해 달라”고 당부했다.

 

다음은 장 의장과 일문일답

 

▲ 10대는 민생 소통에 주력해 왔다. 주로 어떤 활동을 했는지.

 

대표적인 활동으로 ‘찾아가는 현장 도의회’를 꼽을 수 있다. 의장이 경기지역 주요 민생현장을 직접 방문해 도민과 소통하며 현장 중심 정책을 모색하는 형식의 경기도의회 핵심정책이다.

 

의장 취임 직후부터 최근까지 계절과 지역별·정책별 현안을 고려해 다양한 주요 현장을 방문했다. 수해지역, 전통시장, 중소기업, 방역현장, 초·중·고교 등 일선교육현장까지 총 32회에 걸쳐 51개소를 찾아다니며 도민의 목소리에 귀를 기울였다.

 

찾아가는 현장 도의회의 의미 깊은 성과는 코로나19 위기 극복에 필요한 실질적 대책을 구현했다는 점이다. 민생현장에서 도민이 직접 느끼는 코로나 정책의 미비점과 시급한 지원책을 파악한 뒤 핵심 건의사항을 정리해 경기도와 도교육청과 지속적으로 논의했다.

 

▲ 행정사무감사, 조례 재․개정 등 의회 본연의 의정활동을 강화했다. 주요 성과를 소개한다면.

 

의회 본연의 역할은 집행부 견제와 감시. 조례 재․개정 등의 입법활동이다. 먼저 행정사무감사의 실효성 확대에 집중했다. 도민의 제보를 바탕으로 도정과 교육행정 전반에 대한 행감을 실시했고, 도민 삶의 질 향상과 직결되는 실질적 조치를 즉각 시행했다.

 

구체적으론 ‘경기도 공동주택의 옥상피난설비 관리 및 지원에 관한 조례’와 행감에 제기된 건의사항을 바탕으로 옥상출입문 실태조사 예산을 확보해 공동주택 화재피해 최소화 방안을 마련했다. 또 농민기본소득 추진 시군을 6개에서 17개로 확대하고 지원 대상을 3배 이상 늘리는 등 원자잿값 폭등 등으로 시름하는 농민을 위한 최소한의 지원책도 마련했다.

 

 

▲ 전국 최대규모 의회로서 최초의 도전을 거듭해왔다. 

 

도의회는 전국에서 인구와 의석수가 가장 많은 최대규모의 광역의회로 타 의회에 모범이 되는 선제적 의정활동을 해야 한다는 책임감을 항상 갖고 있다. 이른바 ‘최초의 도전’으로 불리는 전례 없는 의정 행보는 이 같은 사명 의식에서 비롯됐다.

 

우선 전국 최초 분원인 북부분원을 신설하며 경기 남북부 균형발전 의지를 실천으로 증명했다. 국회도 분원을 설치한 전례가 없어 벤치마킹할 기관이 없었고 이에 ‘우리가 교본을 만들겠다’는 의지로 철두철미하게 준비했다.

 

이후 북부분원은 최근까지 북부청 소관 상임위원회 업무보고, 행정사무감사, 예산안 심사, 결산심사는 물론 북부 민원인 면담 장소로 활발하게 활용되고 있다.

 

▲ 실질적 자치분권 실현을 목표로 전국 지방의회를 대표해 최일선에서 노력했다. 주요 활동을 설명하자면.

 

후반기 의회 들어서는 의장인 제가 위원장을 맡은 자치분권발전위원회를 구성해 김순은 당시 대통령 소속 자치분권위원회 위원장을 초청해 회의를 개최하고, 국회의결 촉구 결의대회 실시, 국회 및 행정안전부 건의문 발송, 관련 토론회 개최 등 구체적인 활동을 추진했다.

 

법안 통과 이후에도 ‘실질적 자치분권 실현’을 목표로 왕성한 활동을 추진해 왔다. 자치분권발전위 산하의 3개 분과위원회별로 지방자치법 시행령 개정 방안을 모색하는 회의를 연중 실시하며 자치분권·자치행정·재정분권 등 세부적 검토를 진행했다.

 

특히 지난해 말에는 코로나19가 극심한 상황에서도 미국, 일본, 대만 등 국내외 학계 전문가를 온라인으로 초청해 ‘자치분권 강화를 위한 정책토론회’를 유튜브 생중계로 진행하는 등 자치분권 활성화를 향한 경기도의회의 의지와 열망을 알렸다.

 

▲ 신청사 이전을 성공적으로 실현했다. 신청사 이전의 의미와 향후 운영 방안은.

 

도의회는 청사건립 추진 방향을 주도적으로 제시하고 지지부진하던 신청사 이전 논의를 재점화하며 경기융합타운이 건립되기까지 지속적으로 주도적 역할을 했다.

 

광교시대를 연 의장으로서 시설에 미비점이 없도록 마무리 작업을 꼼꼼하게 수행했다. 임기 마지막 순간까지 안전관리에 심혈을 기울여 의회 구성원은 물론 민원인들이 불편을 겪지 않도록 하겠다.

 

▲ 11대 의회가 출범을 앞뒀다. 사상 최초로 여야 동수인 상황에서 당부하고싶은 말이 있다면.

 

지방자치법 전면개정, 광교신청사 개청 등 커다란 산을 넘었지만 아직 갈 길이 멀다. 지방의회법 제정, 지방의회 독립성 강화, 자치분권 관련 제도개선 등 어려운 과제가 남았다. 의원 동수의 양당 체재로 운영됨에 따라 주요 정책을 추진하는 과정에서 여러 어려움이 따를 것으로 예상된다. 공존하지 않으면 공멸을 부를 수 있다. 차기 의장의 역할이 어느 때보다 막중하다.

 

의회의 주인은 개별의원이나 정당이 아니라 도민이라는 점을 항시 유념한다면 큰 어려움도 슬기롭게 헤쳐 나갈 수 있으리라 생각한다. 양 당이 협치를 기반으로 ‘공존의 길’을 모색하며 도민의 관점에서 설계해야 한다.

 

[ 경기신문 = 허수빈 기자 ]