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신규확진 첫 5천명대에 오미크론 유입까지…위기맞은 일상회복

수도권 중증병상 가동률 90% 육박…"중환자 의료체계 붕괴 직면"
"연말까지 확진자 1만명" 전망도…정부, 2주간 모든 입국자 10일간 격리
이르면 3일 모임 규모·미접종자 인원 축소 등 거리두기 조치 나올 가능성

국내 신종 코로나바이러스 감염증(코로나19) 신규확진자가 역대 최다를 기록한 가운데 코로나19의 새로운 변이인 오미크론 국내 유입 사례까지 확인되면서 방역 위기감이 높아지고 있다.

 

확진자 수 급증은 일상회복 시행과 함께 예상됐던 부분이라 하더라도 위중증 환자 수가 감당이 어려운 수준으로 빠르게 늘고 있다는 것이 문제다.

 

아울러 다른 변이 바이러스보다 전파력이 더 강한 것으로 알려진 오미크론 변이가 지역사회에 퍼질 가능성이 확인된 만큼 일상회복 추진 중단 목소리가 더욱 높아질 것으로 보인다. 의료계에서는 "이미 실기했다"는 지적까지 나오고 있다.

 

1일 0시 기준 국내 신규 확진자는 5천123명으로 집계됐다. 신규 확진자가 5천명을 넘긴 것은 처음이다. 기존 역대 최다 기록인 지난달 24일 4천115명보다 1천8명 많다. 또 전날 3천32명에서 단숨에 2천91명이 급증해 가파른 증가세를 보였다.

 

위중증 환자도 723명으로 역대 최다 수치를 기록했다. 700명을 넘긴 것은 처음이다.

 

급증하는 위중증 환자를 치료할 여력도 한계에 이르고 있다. 서울(90.7%)과 충청권(95.0%)의 코로나19 중증 병상 가동률이 90%를 넘어서는 등 의료대응에 비상이 걸렸다. 수도권 전체로도 중증 병상 가동률은 이날 89.2%로 90%에 육박했다.

 

최재욱 고려대 예방의학과 교수는 "중환자 의료체계가 붕괴에 직면한 상황"이라며 "재택치료를 확대해도 환자가 증가하고 있어 한계가 있다. 근본적으로 의료체계를 정상화해야 한다"고 말했다.

 

날로 악화하는 상황에서 오미크론 변이의 국내 유입 사례가 처음 확인되면서 방역당국이 긴장하고 있다.

 

지난달 14∼23일 오미크론 변이 발생국인 나이지리아를 방문한 40대 부부가 귀국 하루 뒤인 지난달 25일 코로나19 확진 판정을 받은 뒤 이날 오미크론 변이 감염자로 최종 확인됐다.

 

이 부부의 지인인 30대 남성도 함께 감염된 것으로 확인됐으며, 역시 확진 판정을 받은 부부의 10대 아들도 오미크론 변이 감염이 의심되는 상황이다.

 

부부는 지난 10월 28일 모더나 백신 접종을 완료한 터라 귀국 후 자가격리를 하지 않았기 때문에 그사이에 지역사회에 추가 전파가 이뤄졌을 가능성도 제기된다.

 

아울러 이들 부부가 귀국 당시 타고 온 항공기에 함께 탑승했던 81명 중 45명이 입국했다.

 

애초 감염 의심자로 분류됐던 40대 부부와 지인 등 3명 외에도 나이지리아를 방문한 50대 여성 2명도 추가로 확인됐다.

 

이에 정부는 이날 해외유입 상황평가 관계부처 회의를 열고 오는 3일부터 16일까지 향후 2주간 내국인을 포함한 모든 해외 입국자에 대해 예방접종 여부와 상관없이 10일 격리조치를 시행하기로 했다.

 

이에 더해 오는 3일 0시를 기해 나이지리아를 방역강화국가·위험국가·격리면제제외국가로 추가 지정한다. 지난달 28일부터 남아프리카공화국과 보츠와나, 레소토, 나미비아, 모잠비크, 말라위, 짐바브웨, 에스와티니 등 8개국에 대해서도 같은 조치가 적용되고 있다.

 

전문가들은 확진자와 위중증 환자가 급증하는 상황에서 오미크론 변이까지 가세할 경우 일상회복을 계속 추진하는 것은 위험하다는 의견을 내놓고 있다. 오미크론은 전파력이 강하고 기존 백신 효과를 떨어트릴 수도 있다는 예상이 나온다.

 

천은미 이대목동병원 호흡기내과 교수는 "오미크론 변이는 분명 전파력이 훨씬 빠를 것이다. 공기 감염이 되는 것도 맞는 것 같다"며 "델타 변이보다 전파력이 훨씬 높을 것이기 때문에 지금 확산세가 가중될 것"이라고 우려했다.

 

정부는 지난달 29일 일상회복 2단계 시행을 유보하기로 하고, 재택치료와 추가접종을 확대하는 등의 특별방역대책을 4주간 시행한다고 발표했다.

 

다만, 의료계 전문가들이 요구하는 사적모임 인원 제한이나 방역패스 적용 대상 확대 등 거리두기 강화 조치에 대해서는 자영업자 등 경제적 피해를 고려해 좀 더 논의·검토한다는 방침을 밝혔다.

 

천 교수는 "거리두기는 당연히 해야 하는데 너무너무 늦었다"며 "의료체계가 무너지면 경제도 없는데 정부가 너무 늦게 대처하는 게 문제"라고 지적했다.

 

그는 "신규확진자가 1주일 만에 4천명에서 5천명으로 뛰었는데 연말까지 1만명으로 증가할 것"이라며 "이스라엘에서는 추가접종자도 오미크론 변이에 감염됐다는데, 추가접종만으로는 해결되지 않을 것"이라며 거리두기 강화를 촉구했다.

 

최재욱 교수는 "정부는 거리두기 강화를 일상회복의 후퇴로 보는 것 같은데 '아니다'라고 명확히 말하고 싶다"며 "자영업자 어려움에 대해 국민들에게 양해를 구하고 최소한 사적모임 인원수만큼은 제한하는 게 바람직하다"고 강조했다.

 

정부는 사회적 방역조치의 필요성과 수위, 구체적 방안 등에 대한 전문가 의견을 수렴하고 있으며, 2일 오전 일상회복지원위원회 방역의료분과 회의를 비대면으로 열어 의견을 듣고 다른 분과에서는 서면으로 위원들의 조언을 받아 중대본에 전달할 방침이다.

 

방역의료분과에서는 거리두기 강화를 요구하는 의견이 많지만, 거리두기를 강화하면 국민 일상에 큰 불편이 초래되고 취약계층 등에 대한 경제적 피해가 크다는 우려도 있어 정부는 광범위하게 의견을 수렴할 필요가 있다고 판단하고 있다.

 

손 반장은 "추가접종을 최대한 신속히 광범위하게 실시하고 의료체계를 총력을 다해 확충하면서 효율화하는 한편 사회적 조치는 일상회복지원위 등 조언을 받아 결정하겠다"고 말했다.

 

정부는 일상회복위에서 나온 의견을 취합해 3일 중대본 회의에서 최종 논의할 방침이다. 다만 분과별로 의견이 상충하는 점을 고려해 당일 최종 의사결정이 이뤄질지 여부는 미정이라고 밝혔다.